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Ira por el caso contra el sargento de policía de la fila de sombreros

Nov 11, 2023

Una organización que representa a agentes de policía dice que nunca se debería haber presentado un caso de mala conducta grave contra un sargento que le quitó la cabeza a un hombre sij bajo custodia.

En una audiencia por mala conducta celebrada el 1 de agosto, el agente fue absuelto de cualquier delito.

Pero la Federación de Policía de West Midlands ha dicho desde entonces que el asunto nunca debería haber llegado a esa etapa y que tomó demasiado tiempo para resolverse.

En respuesta, el organismo de control policial defendió el proceso.

La Oficina Independiente de Conducta Policial (IOPC) inició una investigación cuando el hombre sij presentó una denuncia contra las acciones del oficial en octubre de 2021.

Dijo que le quitaron su patka por la fuerza en la sala de custodia de la comisaría de policía de Perry Barr en Birmingham y que, como resultado, quedó traumatizado, llamándose a sí mismo víctima de un "crimen de odio racial".

Días después se llevaron a cabo protestas frente a la estación y la policía de West Midlands se disculpó por la angustia causada.

Dave Hadley, líder disciplinario de la Federación WMP, calificó la disculpa como "una absoluta vergüenza" ya que se estaba llevando a cabo una investigación en vivo.

Sus críticas fueron aún más lejos, diciendo que las cámaras CCTV de los hechos estuvieron disponibles de inmediato y establecieron claramente que no se había producido ninguna mala conducta.

Pero a pesar de eso, dijo, el oficial anónimo tuvo que esperar 21 meses hasta la audiencia por mala conducta, sufriendo como resultado "daños incalculables".

Richard Cooke, presidente de la Federación regional, añadió que la organización estaba "bastante indignada" porque el caso se presentó ante un panel y expresó su preocupación de que la comunidad hubiera sido engañada.

La audiencia de mala conducta a principios de este mes concluyó que el oficial no violó los estándares profesionales durante una búsqueda legítima, y ​​ese hallazgo incluyó consideraciones sobre el uso de la fuerza, el respeto y la cortesía, y la igualdad y diversidad.

Los resultados detallados de esos procedimientos, publicados el jueves, también expresaron dudas sobre la necesidad de un caso, citando "desconcierto" y "alarma".

El panel de mala conducta afirmó que las imágenes de CCTV mostraban que el sargento no se arrancó la patka, sino que intentó desatar un nudo en la parte trasera, pero su portador "siguió luchando y moviendo la cabeza y el cuerpo".

El detenido hizo que la situación empeorara y el uso de la fuerza se convirtiera en una "necesidad", afirma el informe.

Dijo que el individuo "buscó presentarse como una desafortunada víctima de un arresto injusto" y que "el requisito de quitarse el patka para un registro de rutina" le brindó, dijo, "la oportunidad de hacer una afirmación más seria de que era un víctima de un delito de odio racial o religioso".

El panel decidió que "era más probable" que prefiriera "no volver a cubrirse la cabeza porque sabía que había cámaras en la oficina de custodia con las que momentos antes había jugado".

El panel también dijo que estaba sorprendido por la decisión de iniciar un procedimiento disciplinario contra el oficial "dada la disponibilidad de muy buenas pruebas de CCTV que contradecían el fondo" de la denuncia.

El informe agregó que el panel quedó "desconcertado y algo alarmado" porque había preocupaciones de una búsqueda realizada incorrectamente cuando otras partes estarían de acuerdo en que era necesario verificar que los artículos no estuvieran ocultos debajo de los sombreros o en el cabello.

Cooke dijo que el hecho de que se convocara la audiencia había potencialmente "reforzado la idea dentro de la comunidad de que había algo más" en el caso de lo que había.

La mala conducta de la policía no fue tolerada, dijo, "pero hay que reconocer que tenemos un trabajo que hacer y que es difícil e interferirá con algunas cuestiones delicadas".

Añadió que debe haber comprensión de que los agentes de primera línea estaban "haciendo un trabajo y que hay razones legítimas para realizar búsquedas y no se puede simplemente acariciar la cabeza de alguien, ya que las cosas pueden ocultarse".

Dijo que si bien "comprendemos totalmente las preocupaciones de la comunidad", tal vez habían "sido engañados" y, erróneamente, "se habían subido al carro con una narrativa falsa".

Un portavoz del IOPC dijo: "Hemos cumplido con nuestra obligación legal bajo la Ley de Reforma Policial y si alguien quiere impugnarla o cree que la hemos violado, debe seguir el procedimiento establecido".

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